verhom-na-slone

Верхом на слоне. Наша экскурсия

Я всегда мечтал покататься на слоне. В Таиланде есть немало мест, где практикуется трекинг на слонах, существуют и целые слоновьи деревни. Поэтому ничего нет удивительного в том, что прогулка верхом на слонах вконецу концов состоялась...

Что слон значит для жителей Таиланда?

Слоны всегда занимали важное место в истории и культуре Таиланда. В те времена, когда по территории страны еще не передвигалась строительная техника, лесорубы приручили могучих слонов и использовали их невероятную силу, чтобы вывозить леса, перевозить тяжелые грузы и даже строить города. В войнах сиамские короли и генералы ездили исключительно на слонах. Сидя на спине слона, высоко над резнёй,  можно было не беспокоиться за безопасность.

По этим и многим другим причинам тайцы почитают слонов по сей день. Тем не менее, есть класс слонов (как правило, их называют vat phueak или белый слон) которые исключительно редки. Зачастую их изображают белоснежными.

На самом деле это не так. Белый слон лишь формально назван таковым.  Белых слонов иногда путают с альбиносами, но они таковыми не являются. Vat phueak очень похожи на обычных серых слонов, однако кожа священных в Таиланде животных имеет розовато-серый тон.

Слон и тайцы в джунглях

Они высоко ценятся у монархов не только Таиланда, но и в Бирме, Лаосе, Камбодже в течение многих столетий. В понимании тайцев белые слоны - священные животные. Если белый слон был найден с определенными отличительными физическими характеристиками, которые считаются благоприятными, он должен был быть немедленно доставлен до дворца.

Кроме таких физических характеристик, белый слон должен также обладать особыми психологическими и поведенческими способностями. Традиционно, специалисты королевского двора оценивают личность животного. Например, умный слон – обязательно вожак. Он будет идти впереди стада.

настоящий белый слонёнок

Еще одна причина такого почитания тайцами белых слонов кроется в истории рождения Будды. Считается, что накануне рождения Будды, его матери, королеве Майя, приснился белый слон с цветком лотоса. Цветок лотоса является символом чистоты и знаний. Белый слон - символ плодородия и успеха.

Считалось, что если король содержит несколько белых слонов, он будет долго и благополучно царствовать. Традиционно белых слонов не использовали в тяжелом труде. Они находились на попечении короля, и кормили их только лучшей едой. Смерть белого слона была страшной приметой и сигналом бедствия для всего королевства Таиланд.

Все фестивали в Таиланде проходят при обязательном участии слонов. Существует даже отдельный праздник – День Слона. В этот день животных украшают и угощают вкусностями. Будучи здесь, вы обязательно увидите множество сувениров с изображением слонов. На Пхукете можно получить необычный опыт катания на слонах. Здесь это развлечение весьма развито.

Как проходила подготовка к катанию на слонах

На Самуи основное место, где туристов катают на слонах – водопад Намуанг. А точнее, участок расчищенных джунглей, не доезжая водопада километра два. Водопад Намуанг был одним из запланированных мест для осмотра. Кстати, совсем не далеко оттуда располагается довольно известный и популярный у наших сограждан Медитационный центр Дипабхаван на Самуи. Об опыте личного ретрита, вы можете прочитать здесь.

Но чаще всего его посещение входит в программу большой экскурсии – сафари по острову на открытых джипах. Экскурсия эта довольно дорогая, тем более, если искать русскоязычную. Кроме того, большое количество других достопримечательностей, входящих в ее программу, мы уже посмотрели самостоятельно.

Конечно, можно было взять такси и съездить к водопаду. Выйдет это примерно в 2 тысячи бат с ожиданием. Тем более наше пребывание на Самуи заканчивалось, поэтому надо было что-то делать с этим. И решили мы съездить только на трекинг. Стоит это тоже не дешево – 700 бат с человека; входит трекинг и трансфер от отеля и обратно. А еще мы надеялись, что,  может быть,  успеем забежать на водопад…

Та самая ложка дёгтя - мелкие мошенники...

Покупал тур я в ближайшем к отелю турагентстве. Оплачивал картой. Меня предупредили, что будет небольшая комиссия 49 бат. Карту унесли в соседнее помещение и вернули через минуту.

Позднее оказалось, что симпатичная тайка сняла эту сумму с карты дважды (выдав чек на одну сумму). А на следующий день списала еще одну однократную сумму! Все это я выяснил на следующий день, перед отъездом. Разбираться было некогда. И хоть потом это прекратилось, было неприятно. Вывод: требуйте, чтобы все операции с картой проводили у Вас на глазах!

Организация доставки к слоновьей ферме

В назначенное время за нами в отель заехал минивэн и, подобрав еще пару туристов в другом отеле, он поехал по знакомым местам мимо монастыря Плай Лаем и поворота к Большому Будде, мимо Маенама.

у слоновой фермы

Надо отметить четкую организацию поездки: люди собрались разноязычные, но всем по приезду к месту трекинга наклеили разноцветные бумажки на одежду. Тем, которые, как и мы ограничивались получасовым трекингом – одного цвета, а тем, кто потом продолжал экскурсию сафари – другого. Кажется, были еще и те, кто записался на часовой трекинг. И потом все было очень четко и понятно.

Говорите по-английски?

Спасибо за это организаторам, но вообще, я лишний раз убеждаюсь, что надо серьезно заняться английским. Тогда проще будет объясняться и на различных экскурсиях и в таких случаях (с мошенниками),  как я описал выше.

Я много курсов перебрал, а сейчас присматриваюсь к различным тренингам и курсам Наташи Купер. У нее есть, как специальный бесплатный миникурс для путешествий Travel the World with English , так и всеобъемлющие тренинги. А сейчас есть скидки на тренинг Английский для мам, бабушек, детей и внуков English for Kids — Registration Page, который начнется 1 августа.

О слонах и погонщиках

Живут слоны в специальном стойбище. Погонщики живут тут же, повыше в своих домиках. Как я читал, слон дается погонщику, как бы в аренду.

загоны для слонов

Он сам должен его кормить и содержать. Поэтому чаевые на пропитание слону приветствуются. Слоны возят туристов по определенному маршруту.

Погонщик сидит частично на шее, частично на голове. А на спине крепится кресло, рассчитанное на двух человек.

погонщик слона

Для того, чтобы залезть на слона, устроен специальный двухэтажный помост с площадкой и двумя «причалами».

общий вид фермы

Наверху есть объявление, что за фотографирование на слоне нужно платить 300 бат. Мы решили пока ничего не платить, посмотреть так сказать по развитию ситуации..

Туристы готовятся к поездке на слоне

Фото отчёт нашей поездки на слонах

Наконец пришло время непосредственно нашей поездки на слонах, точнее на одном слоне. Но эта поездка себя полностью оправдала. Все наши ожидания, мои по крайней мере, оправдались полностью. Впрочем читайте и смотрите сами.

в седле на слоне

Погонщик, доставшийся нам, понравился; слон – тоже. Шутка конечно, но реальных претензий не было ни к тому ни к другому :)

verhom-na-slone

Идет слон вперевалочку, седоков заметно качает, так что держаться нужно довольно крепко, иначе неприятностей не избежать.

высоко verhom

Действительно, немного страшновато, поэтому я сидел, вцепившись в поручень (это заметно на фото). Но,  безусловно,  интересно и весело!

привет со слона

 «Элефант ням-ням…»

туристы на экскурсии в джунглях

Дополнительно нас стал веселить погонщик. Выяснив, что мы русские, он нараспев затянул нечто вроде стиха: - « Элефант ням-ням, суп Том Ям, надо дать 100-200-300 бат!…».

фото слона с земли

Короче, это и были и чаевые,  и плата за фотографирование. Мы, конечно, заплатили 200 бат, погонщик соскочил и стал нас фотографировать.

доброе животное

К моменту окончания трекинга мы вполне освоились на нашем средстве передвижения. Уже не качало при каждом шаге и и сиделось вполне привычно.

приехали

Но всё хорошее когда нибудь кончается и пора было прощаться. Пусть не белый королевский, не решает математические задачки, но вполне себе добрый и абсолютно адекватный слон.

гладим слона

Напоследок мы еще покормили слонов сеном и свежей травой. Хотя во многих других экскурсиях предлагают купить бананы для кормления слонов. Аргументируется это тем, что для слонов бананы это преогромное лакомство.

verhom-na-slone-2

идущее мимо животное

Рядом с местом старта трекинга есть магазинчик и что-то типа бара. В магазине стоит этот деревянный скелет лошади. Почему лошади (а не слона) не понятно.

деревянная лошадь

Кое что в планах не сработало. К водопаду нам сбегать не удалось: это далековато, а времени у нас было полчаса. Жалко конечно, но в следующий раз обязательно съездим!..

завершение экскурсии

На этом наша поездка завершилась и минивэн повез нас в отель, но на полдороге мы попросили тормознуть и вышли. Хотелось посмотреть FishermanVillage. Но об этом туристическом местечке расскажу в следующем тайском рассказе.

АВИАБИЛЕТЫ

AVIASALES
лучший поисковик с отличными ценами

ГОРЯЩИЕ ТУРЫ

LEVEL.TRAVEL
быстрый поиск туров по всем операторам

ЖИЛЬЁ

ROOMGURU
огромный выбор - отели, гесты, квартиры

ЭКСКУРСИИ

TRIPSTER
экскурсии на русском по всему миру


Комментарии к теме: “Верхом на слоне”

  1. avatar Людмила:

    Здорово! Вы такие радостные, и слон довольный)

  2. avatar Елена Картавцева:

    А я все думала, каким же образом люди забираются на слона? Почему-то ассоциации были с каким -то фильмом, когда слон поставлял хобот, чтобы человек забирался к нему на спину… Интересно было бы самой испытать такое транспортное средство, когда: высоко сижу, далеко гляжу… :-)

  3. avatar Ольга:

    Путешественники на слоне сидят довольные, как слоны :) Отличная экскурсия, я бы тоже покаталась. Вспоминается египетский «развод» с катанием на верблюде — залезть на него стоит определенную сумму, а за то, чтобы слезть, нужно еще раз заплатить :)

  4. avatar Оксана:

    Отличная прогулка, видны радостные лица или это от страха упасть?))

  5. avatar юлия:

    я до сих пор помню свою поездку на слоне. Первые 5 минут думала, что 40 минут поездки — это оочень долго, и была готова заплатить такую же сумму, чтобы меня сняли со слона!!! Но таких денег с собой уже не было, поэтому продолжили поездку. А потом привыкли и была масса положительных эмоций :)))

    • avatar Николай Романов:

      Да, Юля, обязательно повторим поездку на слонах, если окажемся в одной из юговосточных стран Азии!

  6. avatar Татьяна:

    слоны — это большой заряд позитива) обожаю их)

  7. avatar Олег:

    Конечно, все просто без ума от катания на слонах. А вы слышали про заявления такого товарища как Джефф Манчестер? Известный в турбизнесе человек. Он недавно обратился к этой проблеме слонов и катания на слонах. Он обратился к туристам с просьбой, чтобы во время посещения «Страны улыбок» они не выбирали такой способ развлечения, как катание на слонах. Манчестер утверждает, что только в 6 из 114 мест в Таиланде, где слоны используются в качестве животных для развлечения туристов, к этим животным относятся правильно.  А обычное дело когда слоны испытывают настоящие по сути пытки, и довольно часто к ним относятся бесчеловечно. Вот вам и катание на слонах.... 

  8. avatar Barnypok:

    Как вы думаете приручают слонов и делают их послушными? Животные часто заперты в тесных ящиках с ограниченной подвижностью. Более того, они подвергаются бесчеловечному обращению - их избивают и подвергают пыткам. Часто используемая практика - прокалывать кожу на голове и уши металлическими крючками. Поэтому у многих  взрослых слонов видны неровные шрамы на голове, которые являются болезненным напоминанием о процессе «разрушения духа».

    Но это не конец жестокой правды об обучении животных. Во время фаджана (разрушения духа) молодому слону нечего есть и пить. Более того, они привязаны к клеткам с толстыми верёвками, которые впоследствии заменяются металлическими цепями.

    После многих недель борьбы и истощения животное перестает сопротивляться. Затем появляется опекун под названием «Махоут». Этот человек никогда не принимает участия в «разрушении духа», потому что слон должен быть связан с ним как с спасителем. «Махоут» после нескольких недель пыток дает животному пищу, воду и выпускает его из жесткой клетки. Слон воспринимает его с того момента как «друга» и полностью доверяет ему. Вот так появляются послушные добрые слоники..

НАВЕРХ